2 años en Londres – Experiencias y aventuras

En el momento de escribir esto, hace algo más de 2 años que aterricé en esta fascinante ciudad en busca de un futuro mejor para mí y mi mujer. Han pasado una infinidad de cosas desde entonces y creo que es un buen momento para hacer balance. Y en vez de pagar una sesión de psicólogo, he decidido escribir un poco al respecto.

He pensado escribir este post en castellano ya que aunque la mayoría de los que me leéis entendéis perfectamente mi incorrecto inglés quiero pensar que esto puede servir a gente indecisa cuyo nivel de inglés quizás no sea muy bueno. Incluso para gente que no es de IT y que pueda llegar a este post buscando experiencias sobre gente viviendo en el extranjero. Igual que yo hice en su día.

Intentaré ser realista, ni muy optimista ni muy pesimista. Aunque ya me conocéis 🙂

Pienso que toda esta aventura me ha ayudado mucho a calmar mis nervios y a intentar enfocar los problemas de una forma más constructiva, más “british” en definitiva. Queda mucho por recorrer, pero honestamente creo que es lo mejor que voy a sacar de todo esto cuando la aventura termine.

En realidad, muchas veces pienso en los motivos por los que decidí venir aquí. Así que igual repasarlos puede ser un buen guión para el post

¿Fuera todo se hace mejor?

Siempre había creído que en España se hacen las cosas muy mal y fuera se hacen mejor. Lo primero es tristemente cierto, aunque hay algunas honrosas excepciones. Pero fuera las cosas no se hacen mucho mejor. De hecho, al haber bonanza económica se tiende a despilfarrar mucho más.

Ya se ha dicho muchas veces, pero no está de más insistir. No tenemos NADA que envidiar a otros países a nivel tecnológico. Sin embargo, sí que tenemos mucho que mejorar en gestión y comunicación. Y no hablo solamente a nivel management o CEOs. Hablo de nosotros developers y de cómo afrontamos nuestras tareas y cómo las comunicamos.

Y es que aquí lo decimos muchas veces. ¿Por qué no sabemos decir las cosas como hacen los ingleses? Creo que a nivel educativo deberían reforzarse cosas como hablar en público o resolución de conflictos. Y no profundizar tanto en tonterías teóricas que jamás aplicaremos. O ya puestos, mejorar la enseñanza de idiomas o dejar de tirar el dinero en doblajes. Pero eso es un debate demasiado largo.

Un tema tabú: pasta

Otro de los motivos es el salario que puedes obtener en España si decides quedarte en la rama técnica. Cuando yo me fui, si querías ganar más de 40k € tenías que asumir tareas de gestión. Hay excepciones, pero no muchas.

En Londres, es relativamente sencillo conseguir salarios de 60-65k £ simplemente desarrollando sin complicaciones y se puede aspirar tranquilamente a medio plazo a sueldos por encima de 100k £ en puestos de CTO, Head of Engineering, Head of DevOps o similares. Y si eres contractor, 400-450 £ al día son bastante asequibles. Y depende de la especialidad, se puede aspirar a 550-600 £ al día.

Y sí, Londres es muy caro… pero solamente la vivienda. El resto, haciendo números a final de mes, no es mucho más caro que Barcelona. Así que en este sentido, en general puedes salir ganando.

Hablando con la gente de aquí, para tener el mismo nivel de vida que en Barcelona, deberías cobrar un 30-35% más y en £. Es difícil establecer un número exacto pero parece que es más o menos correcto. Así que ya sabéis cuánto pedir a los recruiters de turno 🙂

Aquí el tema salarial también es bastante tabú. Nadie sabe lo que gana nadie. Puedes intuirlo, pero no es algo que se hable abiertamente. Siempre he pensado que si los salarios fueran públicos dentro de una empresa, todo iría mejor. Pero igual estoy un poco loco.

Mejorar el inglés

No te engañes, si no hablas bien inglés tienes poco futuro aquí. Incluso en IT, conseguirás un trabajo de desarrollador pero nunca tendrás cargos de Team Lead o de mayor responsabilidad. Simplemente, porque en las reuniones no sabrás explicar bien las cosas.

Pero lo que casi nadie cuenta es que por vivir aquí tampoco es que tu inglés vaya a mejorar meteóricamente. Muchas veces tendemos a juntarnos con otros españoles en nuestro tiempo libre y entre eso y que en el trabajo tampoco hay que hablar mucho si eres desarrollador es muy probable que pasados los 3 primeros meses notes un estancamiento importante en el inglés.

En mi caso, me está yendo muy bien el hecho de que nadie más habla castellano en mi empresa. Y tengo la suerte de haber hecho algunos amiguetes de varios países. Y quedar a echar unas cervezas con esta gente o ir a meetups sí que sirve para mejorar inglés. Pero obviamente, hay que poner un poco de tu parte y no quedarte en lo cómodo.

Y me gustaría desmitificar lo que dicen muchos de que los ingleses (o otros países al norte de los Pirineos) son fríos y es imposible hacer amigos. Es cierto que su sentido del humor y su carácter es muy diferente al nuestro. Pero si lo pensáis tampoco es fácil hacer amigos si por ejemplo llegas a Barcelona después de vivir toda tu vida en un pueblo de Tarragona.

En realidad, tengo la teoría de que todo el mundo que está en Londres está aquí un poco huyendo de algo. Y conforme vas conociendo a la gente… la teoría se hace más fuerte. Pero me estoy yendo por las ramas. El resumen es que se pueden hacer amigos de muchas partes del mundo. Y eso enriquece un montón.

¿Vale la pena?

A mí me está mereciendo la pena, pero es duro. Todos colgamos fotos de los momentos guay pero hay momentos complicados. Y si vienes con pareja, doblemente duro. Y si tu pareja no habla bien inglés y no encuentra trabajo rápido, exponencialmente duro.

Nadie habla de “las parejas de” que son los/las que lo pasan peor. Si estáis pensando en venir con vuestra pareja, preparaos a poner muy a prueba vuestra relación. Porque el día a día es complicado, sobretodo cuando uno ha venido siguiendo al otro.

Y también es muy complicado cuando hay problemas o desgracias familiares. Que sí, que llamar con Giffgaff es barato, tenemos tecnología VozIP y hay más de 20 vuelos al día (almenos a Barcelona). Pero no es lo mismo. Si estás muy apegado a tu familia y amigos, lo pasarás muy mal.

Y no hablemos ya del tema vacaciones. Primero que aquí hay menos días (lo normal son los 8 bank holidays y entre 20 y 25 días laborables al año, aunque algunas multinacionales permiten “comprar” más días de vacaciones). Pero claro, hay que bajar a ver a la familia. Y ya que bajas, intentas ver a todo el mundo. Y en realidad, es difícil sentirte de vacaciones en la ciudad donde has vivido toda la vida. Así que por ahí vas a perder un poco también.

El clima a mí no me disgusta especialmente. Realmente lo paso mal con el calor húmedo de Barcelona. Pero mucha gente echa de menos el clima de España. Y la verdad es que cuando se hace de noche antes las 4 en invierno o la triple capa de nubes no desaparece en 2 semanas es un poco deprimente.

Y con la comida algo parecido. Me gusta el Fish and Chips y la comida de pub en general y la verdad es que hay muchos restaurantes españoles y es relativamente fácil conseguir casi cualquier ingrediente de allí. Y para todo lo demás, la tienda de los Hermanos García en Portobello!

En definitiva, supongo que irte a vivir a París, Berlín, Munich, Edimburgo, Amsterdam, Zurich, Lausanne, Estocolmo… es bastante parecido. Cada ciudad con sus cosas mejores y peores. Irse a vivir a otro país es toda una experiencia, que no tiene por qué ser para todo el mundo. Y nada te garantiza que irte fuera te vaya a suponer una mejora laboral o económica importante así que es algo que te tiene que apetecer mucho, como era mi caso.

¿Volver a corto plazo?

Conozco a gente que ha vuelto por diversos motivos. Algunos siguen trabajando para las empresas de aquí y otros han encontrado ofertas buenas para volver. No solamente en IT, también en otros campos.

En mi caso, veo complicado volver a corto plazo. Es cierto que parece que algunos VCs están decidiendo invertir, especialmente en Barcelona y hay algo de movimiento. Pero como casi siempre las posiciones buenas están cogidas y se sigue pagando bastante mal, almenos respecto a Londres.

Pero bueno, nunca se puede asegurar.

La verdad es que hace unos 6-8 meses estuvimos pensando en volver. Y si hubiéramos vuelto en aquel momento creo que habría tenido una sensación importante de fracaso, por muchos motivos.

Pero en estos meses he podido pensar mucho, hacer las paces conmigo mismo, con mi pareja y con la mayoría de problemas de los que huía. Es más, me he dado cuenta de lo mal que he actuado en muchas ocasiones. Y aunque no se puede cambiar el pasado, siempre es de agradecer poder quedar a tomar algo con alguien con quien no te portaste bien y intentar limar asperezas.

Así que estoy bastante seguro de que si volviera mañana, por algún motivo personal o porque me llega una posibilidad buena, podríamos estar bien orgullosos de lo que hemos conseguido con mi pareja y en definitiva, volveríamos con la cabeza bien alta de la aventura.

Quizás irse fuera va de esto. De conocerte a ti mismo, purgar tus miserias y crecer como individuo. Y es por eso que para mí está mereciendo la pena.

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11 Responses

  1. Pau says:

    La has clavado con el tema de “la pareja”. Cosa de la cual muy poca gente habla.

    Otro tema interesante en analizar es … vivir un tiempo en London y crecer profesionalmente es genial, y muy recomendado, pero, ¿que opinión tienes cuando te planteas formar una familia? Yo, lo tuve muy claro :P.

    Los que disfrutamos del trabajo, en Londres te lo pasas genial porque des de mi punto de vista hay mas meritocracia. Si vales, puedes progresar, escalar a nivel salarial y colocarte en un buen sitio en la empresa. Pero fuera del ámbito del trabajo, creo que la calidad de vida no es mejor (esto es muy subjetivo, pero es mi opinión).

  2. Ricard Clau says:

    Le he dado bastantes vueltas al tema de formar una familia. La verdad es que no tengo claro qué es mejor en ese sentido y supongo que depende mucho de la relación que tengas con los abuelos y lo cerca / lejos que están allí.

    En nuestro caso, creo que no sería muy diferente aquí que allí, pero sinceramente no lo sé.

    Sobre el trabajo, estoy bastante de acuerdo. Pero también pienso que es debido a que aquí hay más recorrido profesional. Estoy seguro de que muchos jefes españoles querrían promocionar a su gente, pero o no hay budget o sencillamente es que la empresa no es tan grande como para necesitar CIO, CTO, Tech Lead, Lead Architect, Head of Engineering y Head of Devops

    Y el tema de la calidad de vida… creo que también depende de lo que valore cada uno. Creo que nosotros vivimos algo mejor aquí que allí, pero como cuento en el post, tampoco estábamos en paz con nosotros mismo así que supongo que en Barcelona también estaríamos bien.

    No sé si es tanto la calidad de vida como el hecho de que al final eres de un sitio y en el fondo aquí estás fuera de tu sitio.

    Buenas preguntas sin duda! Al final, como has dicho, se trata de tenerlo claro y ir a por ello!

  3. David says:

    Hola,

    Me ha gustado mucho el artículo. Supongo que cada uno se habrá sentido identificado con una o varias partes del artículo. En mi caso me ha gustado mucho eso de:

    “En definitiva, supongo que irte a vivir a París, Berlín, Munich, Edimburgo, Amsterdam, Zurich, Lausanne, Estocolmo… es bastante parecido. Cada ciudad con sus cosas mejores y peores. Irse a vivir a otro país es toda una experiencia, que no tiene por qué ser para todo el mundo. Y nada te garantiza que irte fuera te vaya a suponer una mejora laboral o económica importante así que es algo que te tiene que apetecer mucho, como era mi caso.”

    Mi sensación aquí es que los que decidimos quedarnos, somos tontos. Que ahora lo que mola es salir fuera de España a trabajar (de lo que sea). Siempre lo he dicho y siempre lo he pensado, que salir fuera (a trabajar básicamente, no viajar) es algo que tal vez no sea para todo el mundo. Ni todo el mundo se va porque quiere. Y me da la impresión que desde los medios de comunicación (incluso la gente que como tú, estáis fuera), se nos intenta colar esto como algo bonito y precioso; sin analizar realmente muchos más puntos.

    Gracias por compartir

  4. chema says:

    Hola Ricard,

    Ya 2 años! como pasa el tiempo! me alegro estés mejor.

    Mi experiencia fue algo distinta…he vivido en varios sitios y donde mejor estoy es en Barcelona. Para mi calidad de vida, pero no para mi bolsillo. Para mi el dinero no lo es todo, sino no haría lo que hago xD

    El tema pareja para mi no fue problema por suerte. Pero entiendo perfectamente lo que comentais.

    Donde lo has clavado para mi fue tema familia amigos… yo de verdad lo pasé mal, tengo mucho contacto con mis amigos y mi familia, y aunque soy muy abierto y hago amigos rapido….no es lo mismo la verdad.

    Para mi el tiempo y la comida fue algo jodido tambien hahaha

    Pero vamos de cada país que he estado me he llevado muchas cosas buenas, y lo mejor que aprendes mucho, no solo a trabajar pero a valorar otras cosas que antes no hacías. otras culturas etc… y siempre puedes volver a casa cuando te apetezca 😉

    En cuanto a los aviones, telefono etc… estoy totalmente de acuerdo no es lo mismo…aunque yo bajaba cada 3 semanas! durante 6 meses…por suerte el trabajo lo pagaba 😉

    Las vacaciones….cuanta razón tienes! mi mujer es holandesa y nos pasa lo mismo…quieras o no cada 2/3 meses subíamos y te vas liquidando las vacaciones.

    Fracaso? para nada amigo toda experiencia es un éxito! cuando vuelvas lo verás 😉

    Bueno en breve como Pau seré papa y valoras otras cosas más, com a casa cap lloc!

    Saludos y suerte!

  5. Ricard Clau says:

    Hola David. Justamente yo pienso que desde los medios se da mucho eco a casos extremos (como el chaval con supuestos doctorados limpiando lavabos o la pobre chica atropellada en Navidades en Reading) y se habla poco de la gente que le va más o menos bien también. Al final, como todo, ni tan bueno ni tan malo y depende mucho de lo que le toque a cada uno.

    Chema! Felicidades por la inminente paternidad! Supongo que si Londres es jodido, Tailandia es bastante peor :). Me alegro de que te vaya bien con Open Classifieds!

  6. Jorge says:

    Muy buen artículo Ricard. Yo me planteo muchas veces el irnos a otro sitio fuera de España, aunque en mi caso seríamos tres ya que estoy casado con un hijo de 7 años. Creo que la calidad de vida debe ser bastante mejor fuera por los horarios maratonianos que tenemos aquí. Muchas gracias por compartir tu experiencia. Un saludo.

  7. Ricard Clau says:

    Hola Jorge. Con niños la cosa se complica un poco más, aunque parece que se adaptan rápido.

    Mi mujer es maestra de primaria y estuvo 3 años trabajando en el Raval, uno de los barrios con más inmigración de Barcelona. Y siempre alucinaba de que niños recién llegados que solo hablaban Urdu o Inglés en pocos días se empezaban a comunicar en Castellano y Catalán, y rápidamente hacían de traductores de los padres.
    De todas maneras, hay quien dice que puede ser traumático para ellos.

    Lo de la calidad de vida… depende de lo que valores. El balance work-life es mucho mejor pero hay otras cosas quizás peor.

    Es muy difícil aconsejar pero si vuestra única motivación es tener un salario un poco mejor y no habláis bien el idioma del país destino… te diría que te lo pensaras bien. Es posible conseguir salarios y horarios relativamente buenos en España.

    Quizás algún día cuente mi historia desde que empecé en Accenture hasta la situación actual!

  8. Tu Primo British says:

    Ricky! M’ha agradat molt llegir aquest escrit. M’agrada i estic molt d’acord amb la última frase, chapeau! Visita aquest estiu 95% segur. Molts records a tots dos!

  9. Eric says:

    Gracias por escribirlo, me he identificado muchisimo, ciertamente va de crecimiento, cometer errores, sufrir y crecer. No lo cambiaria por nada.
    Adoro Londres, siempre me sabe soprender con algo nuevo, agradable y dicertido.
    Hasta pronto, a ver si quedamos un dia para un “cheeky Nando’s”!!! 😋

  10. Noemi says:

    Hola Ricard!

    Muy buen post, me gustaría añadir la actitud de los españoles que vienen a vivir aquí. Después de 2 años y medio en Londres, he podido ver como muchos de los españoles llegan con una actitud muy negativa, comparando todo con España y no adaptándose a la cultura.
    Supongo que es algo innato en los españoles, cuando vivimos allí nos quejamos de que todo se hace mal y cuando salimos fuera decimos que como en España ninguna. La gente debería mentalizarse de que las cosas no van a ser igual y no pretender vivir del mismo modo que en su país de origen. Si no pones de tu parte, acaba siendo un fracaso.

    Otra cosa es que siento que aquí la vida pasa más rápido, hay muchísimo movimiento, los meses pasan volando, no sé si será que hago muchas más cosas que cuando vivía en Barcelona.

    En general mi experiencia es realmente positiva y si las cosas fueran mal dudo mucho que volviera a España habiendo tantos sitios por descubrir. Una vez has dado el salto, el miedo al cambio desaparece.

  11. Sergio says:

    Hola Primo,
    Tu post me parece muy inteligente y con gran carga emocional.

    Seguro que al final haces un balance positivo de esta experiencia, porque lo bueno, bueno es, y lo malo, pues ayuda a mejorar, o por lo menos a saber apreciar lo bueno.

    En tu caso, con tu formación, preparación y capacidad personal, creo que es una opción inevitable el irse fuera en algún momento, si tienes una moderada ambición salarial, y teniendo en cuenta lo mal que han llegado a estar las cosas aquí.

    Hoy mismo me ha dicho una informática de un cliente, que se va también a vivir a Londres con todos sus hijos (pequeños) siguiendo a su marido que ya está asentado allí bien.

    En su caso, con hijos ya de por medio, creo que el riesgo y la adaptación es aún más complicada.

    Un fuerte abrazo, y aprovecha tus vacaciones para ver a tu familia!